World Class Bartender 2016: Ο Αλέξης Σιμωνίδης στον παγκόσμιο τελικό, στο Μαϊάμι

Το παλαιό Χρηματιστήριο Αξιών επί της οδού Σοφοκλέους, γέμισε χρώματα, γεύσεις και φιλοδοξίες από τους 111 φιναλίστ του ελληνικού τελικού World Class Bartender 2016. Την πρώτη μέρα οι φιναλίστ διαγωνίστηκαν σε τρεις δοκιμασίες κατά σειρά: Tο “Need for Speed”, μια κλασική και πολύ απαιτητική δοκιμασία, το “The Thinking Drinker”, μια μυστική δοκιμασία γευσιγνωσίας όπου οι bartender έπρεπε να αναγνωρίσουν τα whisky που χρησιμοποιήθηκαν ως βάση σε τρία διαφορετικά cocktail και η μέρα έκλεισε με τη δοκιμασία “The Traveler Bartender”, τη δημιουργία ενός cocktail αφιερωμένου στο Μαϊάμι που θα φιλοξενήσει το φετινό παγκόσμιο τελικό του διαγωνισμού.

Στο τέλος της πρώτης ημέρας του τελικού, τέσσερις ήταν οι bartenders που ξεχώρισαν από τις τρεις πρώτες δοκιμασίες και ανανέωσαν το ραντεβού τους για τη δεύτερη μέρα του τελικού και τη δοκιμασία “Athens Shakedown”. Ο Νίκος Αρσλάνογλου από το Shark, ο Πάνος Κανατσούλης από το The Clumsies, ο Θάνος Κριμπούρας από το Ark και ο Αλέξης Σιμωνίδης από το Theory Bar&More.
Για το “Athens Shakedown”, οι 4 φιναλίστ είχαν στη διάθεσή τους λιγότερο από ένα εικοσιτετράωρο για να δημιουργήσουν το δικό τους micro pop-up bar μέσα στον χώρο του παλαιού Χρηματιστηρίου Αξιών.

Ο Νίκος Αρσλάνογλου δημιούργησε το “Kampai”, ένα μπαρ αφιερωμένο στην Ketel One Vodka. Ο κατάλογος του pop-up bar περιείχε το punch “Milkman’s Reserve” και το signature cocktail “Walking on air”.
Ο Πάνος Κανατσούλης με άρωμα Σκοτίας, δημιούργησε το “Spey River” με δύο προτάσεις cocktail με Johnnie Walker Gold Label Reserve. Το punch “Golden Citrus” και το signature cocktail “Walking Earl”.
Ο Θάνος Κριμπούρας, θέλησε να ταξιδέψει τους επισκέπτες του στο Μεξικό, με το pop-up bar “Casa Mexicana” με βασικό spirit για τα cocktail του την τεκίλα Don Julio. Στον κατάλογο του bar πρωταγωνίστησαν το punch “Jalisco” και το signature cocktail “Aguavita” τη δική του παραλλαγή της κλασικής Margarita.
Ο Αλέξης Σιμωνίδης, δημιούργησε το “Rat or Wrong”, ένα pop-up bar με στοιχεία βρετανικού κήπου και 2 cocktails βασισμένα στο Tanqueray No. TEN. Το punch “Ten too early” και το signature cocktail “Camillo’s whiskers”.

Τη δεύτερη μέρα του διαγωνισμού, στις 31 Μαΐου, οι 4 φιναλίστ παρουσίασαν αρχικά στους τρεις κριτές του ελληνικού τελικού Julie Reiner, Ariel Leizgold και David Sinclair, ώστε να τα αξιολογήσουν. Στις 20:00, οι πόρτες του παλαιού Χρηματιστηρίου Αξιών, άνοιξαν για το κοινό και οι τέσσερις bartender ανέλαβαν δράση για 2 ώρες, σερβίροντας όλους τους επισκέπτες της εκδήλωσης. Η συνολική παρουσία των micro pop-up bar που δημιούργησαν για τις ανάγκες της 4ης δοκιμασίας αλλά και η αλληλεπίδραση με τους καλεσμένους, ήταν άλλωστε βασικό μέρος της αξιολόγησης.
Την ανακοίνωση του νικητή, πραγματοποίησε ο Μανώλης Λυκιαρδόπουλος, ο Έλληνας World Class Bartender of the Year 2015, παραδίδοντας τη θέση του στον Αλέξη Σιμωνίδη από το Theory Bar&More.

Πλέον, ο Αλέξης Σιμωνίδης θα ετοιμάσει τις βαλίτσες του για τον παγκόσμιο τελικό του διαγωνισμού που θα πραγματοποιηθεί τον προσεχή Σεπτέμβριο στο Μαϊάμι των Η.Π.Α.
Το παλαιό Χρηματιστήριο Αξιών δεν κλείνει όμως ακόμη τις πόρτες του, καθώς οι World Class εμπειρίες θα συνεχιστούν για τέσσερις ακόμα ημέρες. Από 1η έως 4 Ιουνίου, ξεκινά το Athens Fine Drinking, η πρώτη γιορτή για την κουλτούρα του fine drinking στην Ελλάδα.